Warum haben Elefanten so viele Furchen in der Haut?

„Falten auf menschlicher Haut sind bei Menschen eine Alterserscheinung. Bei Elefanten hingegen erfüllen sie wichtige Funktionen. Unklar war jedoch, warum die Dickhäuter so viele Furchen in der Haut haben. Nun hat ein Team internationaler Forscher herausgefunden, dass sich unter den sichtbaren Falten ein Netzwerk kleinster Kanäle befindet, das durch Brüche der obersten Hautschicht entsteht. Es dient als Schlamm- und Wasserspeicher.“

In: Die Zeit, 2.10.2018

Bildnachweis: Alex Mercado / Unsplash

Weitere Informationen:

Artikel zur Studie „Locally-curved geometry generates bending cracks in the African elephant skin von António F. Martins, Nigel C. Bennett, Sylvie Clavel, Herman Groenewald, Sean Hensman, Stefan Hoby, Antoine Joris, Paul R. Manger & Michel C. Milinkovitch, in: Nature Communications, Volume 9/2018.

Abstract: „An intricate network of crevices adorns the skin surface of the African bush elephant, Loxodonta africana. These micrometre-wide channels enhance the effectiveness of thermal regulation (by water retention) as well as protection against parasites and intense solar radiation (by mud adherence). While the adaptive value of these structures is well established, their morphological characterisation and generative mechanism are unknown. Using microscopy, computed tomography and a custom physics-based lattice model, we show that African elephant skin channels are fractures of the animal brittle and desquamation-deficient skin outermost layer. We suggest that the progressive thickening of the hyperkeratinised stratum corneum causes its fracture due to local bending mechanical stress in the troughs of a lattice of skin millimetric elevations. The African elephant skin channels are therefore generated by thickening of a brittle material on a locally-curved substrate rather than by a canonical tensile cracking process caused by frustrated shrinkage.“

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