Elephant Genome Project: Verwandtschaftsverhältnisse unter Elefanten anders als bisher angenommen

„Jetzt schreiben die Wissenschaftler die Familiengeschichte des größten lebenden Landsäugers um. Dafür holte sich ein internationales Forscherteam nicht nur das Erbgut der lebenden Vertreter, sondern auch längst verstorbener Arten ins Labor – von Mammut bis Mastodon. Zehn Jahre dauerte die Entschlüsselung aller Daten. Federführend bei diesem „Elephant Genome Project“ war das Broad-Insitut in den USA, ein Gemeinschaftsprojekt unter anderem der Harvard University und des Massachusetts Institute of Technology (MIT).“

in: Hamburger Abendblatt, 8.3.2018

Bildnachweis: Rainer Weisflog/ imago stock

Weitere Informationen:

Artikel zur Studie „A comprehensive genomic history of extinct and living elephantsvon Eleftheria PalkopoulouMark LipsonSwapan MallickSvend NielsenNadin RohlandSina BalekaEmil KarpinskiAtma M. IvancevicThu-Hien ToR. Daniel KortschakJoy M. RaisonZhipeng QuTat-Jun ChinKurt W. AltStefan ClaessonLove DalénRoss D. E. MacPheeHarald MellerAlfred L. RocaOliver A. RyderDavid HeimanSarah YoungMatthew BreenChristina WilliamsBronwen L. AkenMagali RuffierElinor KarlssonJeremy JohnsonFederica Di PalmaJessica AlfoldiDavid L. AdelsonThomas MailundKasper MunchKerstin Lindblad-TohMichael HofreiterHendrik Poinar and David Reich, in: PNAS, 26.2.2018.

Abstract: „Elephantids are the world’s most iconic megafaunal family, yet there is no comprehensive genomic assessment of their relationships. We report a total of 14 genomes, including 2 from the American mastodon, which is an extinct elephantid relative, and 12 spanning all three extant and three extinct elephantid species including an ∼120,000-y-old straight-tusked elephant, a Columbian mammoth, and woolly mammoths. Earlier genetic studies modeled elephantid evolution via simple bifurcating trees, but here we show that interspecies hybridization has been a recurrent feature of elephantid evolution. We found that the genetic makeup of the straight-tusked elephant, previously placed as a sister group to African forest elephants based on lower coverage data, in fact comprises three major components. Most of the straight-tusked elephant’s ancestry derives from a lineage related to the ancestor of African elephants while its remaining ancestry consists of a large contribution from a lineage related to forest elephants and another related to mammoths. Columbian and woolly mammoths also showed evidence of interbreeding, likely following a latitudinal cline across North America. While hybridization events have shaped elephantid history in profound ways, isolation also appears to have played an important role. Our data reveal nearly complete isolation between the ancestors of the African forest and savanna elephants for ∼500,000 y, providing compelling justification for the conservation of forest and savanna elephants as separate species.“

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