Afrikanische Elefanten sind Kurzschläfer

„Generell dürften größere Säugetiere mit weniger Schlaf auskommen als kleine. Doch ein Riese schien hier bisher aus der Reihe zu tanzen: der Afrikanische Elefant, das größte lebende Landsäugetier. Frühere Studien waren zu dem Schluss gekommen, dass die Dickhäuter pro 24 Stunden vier bis sechs Stunden schlafen und sich damit eher im Schlafbedürfnis-Mittelfeld befinden. Der Haken: Diese Untersuchungen wurden zumeist an Tieren in Gefangenschaft durchgeführt.

Biologen um Paul Manger von der Witwatersrand-Universität in Johannesburg zeichneten nun das Schlafverhalten von zwei freilebenden Elefantenkühen im Chobe-Nationalpark in Botswana über 35 Tage hinweg auf und kamen zu einem ganz anderen Ergebnis: Mit durchschnittlich zwei Stunden pro Tag und regelmäßigem Durchmachen stellten die Tiere einen neuen Säugetierrekord im Wenigschlafen auf.“

in: Der Standard, 1.3.2017

Bildnachweis: frans lanting / mint images / picturedesk.com

Weitere Informationen:

Artikel zur Studie „Inactivity/sleep in two wild free-roaming African elephant matriarchs – Does large body size make elephants the shortest mammalian sleepers?von Nadine Gravett, Adhil Bhagwandin, Robert Sutcliffe, Kelly Landen, Michael J. Chase, Oleg I. Lyamin, Jerome M. Siegel, Paul R. Manger, in: Plos One, 1.3.2017.

Abstract: „The current study provides details of sleep (or inactivity) in two wild, free-roaming African elephant matriarchs studied in their natural habitat with remote monitoring using an actiwatch subcutaneously implanted in the trunk, a standard elephant collar equipped with a GPS system and gyroscope, and a portable weather station. We found that these two elephants were polyphasic sleepers, had an average daily total sleep time of 2 h, mostly between 02:00 and 06:00, and displayed the shortest daily sleep time of any mammal recorded to date. Moreover, these two elephants exhibited both standing and recumbent sleep, but only exhibited recumbent sleep every third or fourth day, potentially limiting their ability to enter REM sleep on a daily basis. In addition, we observed on five occasions that the elephants went without sleep for up to 46 h and traversed around 30 km in 10 h, possibly due to disturbances such as potential predation or poaching events, or a bull elephant in musth. They exhibited no form of sleep rebound following a night without sleep. Environmental conditions, especially ambient air temperature and relative humidity, analysed as wet-bulb globe temperature, reliably predict sleep onset and offset times. The elephants selected novel sleep sites each night and the amount of activity between sleep periods did not affect the amount of sleep. A number of similarities and differences to studies of elephant sleep in captivity are noted, and specific factors shaping sleep architecture in elephants, on various temporal scales, are discussed.“

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