Wie Elefantenbullen kommunizieren

„In der aktuellen Ausgabe der Fachzeitschrift „Scientific Reports“ liefern die KognitionsbiologInnen Angela Stöger und Anton Baotic von der Universität Wien einen wichtigen Beitrag zum besseren Verständnis der Elefantenkommunikation. Sie untersuchten, wie Elefantenbullen vokalisieren – diese galten bislang im Gegensatz zu den Weibchen als schweigsame Zuhörer. Die ForscherInnen konnten nun zeigen, dass Elefantenbullen sehr wohl kommunizieren, wenn es von Bedeutung ist, und zwar vor allem über ihre „Reife“, also Alter und Größe.“

in: Universität Wien, 8.6.2016

Bildnachweis: Universität Wien

Weitere Informationen:

Artikel zur Studie „Information content and acoustic structure of male African elephant social rumbles“ von Angela S. Stoeger & Anton Baotic, in: Scientific Reports 6/2016.

Summary: „Until recently, the prevailing theory about male African elephants (Loxodonta africana) was that, once adult and sexually mature, males are solitary and targeted only at finding estrous females. While this is true during the state of ‘musth’ (a condition characterized by aggressive behavior and elevated androgen levels), ‘non-musth’ males exhibit a social system seemingly based on companionship, dominance and established hierarchies. Research on elephant vocal communication has so far focused on females, and very little is known about the acoustic structure and the information content of male vocalizations. Using the source and filter theory approach, we analyzed social rumbles of 10 male African elephants. Our results reveal that male rumbles encode information about individuality and maturity (age and size), with formant frequencies and absolute fundamental frequency values having the most informative power. This first comprehensive study on male elephant vocalizations gives important indications on their potential functional relevance for male-male and male-female communication. Our results suggest that, similar to the highly social females, future research on male elephant vocal behavior will reveal a complex communication system in which social knowledge, companionship, hierarchy, reproductive competition and the need to communicate over long distances play key roles.“

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